Esquilo es el más arcaico de los trágicos griegos que se nos han conservado. Natural de Eleusis, vivió entre los años 525 y 456 a. C. Participó en la vida militar ateniense de su época luchando contra los persas en Salamina, Platea y Maratón. Sabemos que escribió decenas de tragedias, pero por desgracia sólo se nos han transmitido siete.

Componía sus tragedias en trilogías con un cuarto elemento: un drama satírico. El drama satírico constituía la descarga de tensión para el espectador después de las tragedias. En ella se hacía una burla o sátira de algún tema mitológico. Sólo se conservan dos: El Prometeo encadenado de Esquilo (de autoría dudosa) y El Cíclope de Eurípides. Esquilo fue el responsable de introducir un segundo actor en la escena, permitiendo así que hubiera un diálogo independiente del coro, pues hasta el momento había existido diálogo entre actor y coro. Se trata sin duda de su innovación más representativa. Por esta causa es considerado el creador de la tragedia griega.

Su obra más representativa es la trilogía La Orestíada (compuesta de Agamenón, Las Coéforas y Las Euménides), la única completa conservada. Sus otras obras son las tragedias Los Persas, Los siete contra Tebas, Las suplicantes y el drama satírico (que no es muy seguro si realmente es suyo, pero a él se le atribuye tradicionalmente) Prometeo encadenado.

 

En su epitafio se grabó la siguiente inscripción:

 

Αἰσχύλον Εὐφορίωνος Ἀθηναῖον τόδε κεύθει

μνῆμα καταφθίμενον πυροφόροιο Γέλας·

ἀλκὴν δ’ εὐδόκιμον Μαραθώνιον ἄλσος ἂν εἴποι

καὶ βαρυχαιτήεις Μῆδος ἐπιστάμενος.

 

 

"Esta tumba esconde el polvo de Esquilo,

hijo de Euforio y orgullo de la fértil Gela

De su valor Maratón fue testigo,

y los Medos de larga cabellera, que tuvieron demasiado de él."

 

Este personaje nos ha dejado ideas como las que podemos leer a continuación:

 

-"Pocos hombres tienen la fuerza de carácter suficiente para alegrarse del éxito de un amigo sin sentir cierta envidia"

-"Los que no son envidiados nunca son completamente felices."

-"La mejor salud tiene un límite: la enfermedad le anda rondando siempre".

-"Es una gran felicidad ver a nuestros hijos alrededor de nosotros; pero de esta buena nacen las mayores amarguras del hombre".

-"El que prescinde de un amigo es como el que prescinde de su vida".

-"Al hombre perverso se le conoce en un sólo día; para conocer al hombre justo hace falta más tiempo".

-"Siempre se repite la misma historia: cada individuo no piensa más que en sí mismo".

-"Noble cosa es, aún para un anciano, el aprender".

-"La verdad puede más que la razón".

-"En el dolor está la escuela de la vida; con él nos hacemos sabios."

-"No hay un mortal de infortunio exento; nadie pasa la vida sin llevar la parte de su carga de males. Éste será -hoy; aquel, será mañana."

-"Ni aún permaneciendo sentado junto al fuego de su hogar puede el hombre escapar a la sentencia de su d-destino."

-"La violencia acostumbra a engendrar violencia".

-"Lo mejor para el sabio es no parecerlo".

-"Las palabras son una medicina para el alma que sufre".

-"Quien hace mal, mal recibe; esta es una de las verdades más antiguas".

-"La mayoría de los hombres prefieren parecer que ser".

 

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